Caballería del Perú

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Siglo XVII

Tanto el virrey de Nueva España como el del Perú disponen de una compañía de infantería (alabarderos) y otra de caballería. Se desconoce la fecha de creación de la mexicana, pero la peruana se crea en 1557 con 147 plazas[1].

Felipe V

Durante este periodo, los españoles de la época prefieren viajar por tierra firme desde Cartagena hasta Lima, para evitar circunvalar el continente. Ni qué decir tiene que a sus enemigos la travesía les parece aún más peligrosa, máxime cuando en caso de tener que desembarcar por alguna emergencia, se encuentran en territorio hostil. Tampoco los indios del interior suponen ningún peligro, una vez aplastada la revuelta araucana de 1723. Por todo ello, no se ve la necesidad de crear un ejército permanente de cierta entidad, no superando las fuerzas de dotación los 1.700 hombres incluyendo a Chile. La seguridad del virreinato reside, por tanto, en las milicias rurales y urbanas no disciplinadas.

La única unidad permanente de caballería que presta sus servicios en el virreinato es la compañía de la guardia del virrey. Entre las milicias se encuentran 9 compañías de caballería de blancos, además de una cantidad indeterminada de unidades de mulatos, negros e indios, de dudosa efectividad.

Durante la guerra contra Inglaterra de 1740, el almirante inglés Anson se aventura a doblar el cabo de Hornos, pero las tropas llegan en un estado lamentable debido al cansancio, las enfermedades y los temporales, por lo que deciden no desembarcar. Sin embargo, ante la amenaza de guerra, el virrey, marqués de Villagarcía, decide levantar un ejército que incluye 2 regimientos de caballería, uno a 7 compañías y 300 hombres y el otro con 6 compañías y 270 plazas. Dos años después, una vez pasada la amenaza, ordena el rey que se suspendan los gastos que está ocasionando esa leva y que la guarnición de El Callao vuelva a su antiguo pie, es decir, un batallón de infantería de 500 hombres.

Fernando VI

Por un estado de fuerza de 1756 conocemos la plantilla de la compañía de la guardia del virrey:

  • 1 capitán
  • 1 teniente
  • 1 alférez
  • 4 cabos
  • 108 plazas
  • 53 supernumerarios

En el mismo estado aparece por primera vez una compañía que debía ser bastante más antigua, pues prefería a la otra. También presta servicio junto al virrey, pero solo forma cuando este sale a pasear por Lima. Se trata de la Compañía de Gentiles-hombres de Lanzas y Arcabuces. Por el nombre podemos adivinar que es un vestigio del Ejército de los Habsburgo. Su plantilla es la siguiente:

  • 1 capitán
  • 1 teniente
  • 1 alférez
  • 1 ayudante
  • 4 cabos
  • 53 soldados

En la relación de gobierno del conde de Superunda para la ciudad de Lima de 1756, aparecen las siguientes fuerzas de caballería miliciana, mandadas por un teniente general y un comisario:

  • 8 compañías de españoles con 443 hombres exclusos los oficiales
  • 3 compañías de indios con 150 hombres
  • 8 compañías de pardos con 459 hombres
  • 7 compañías de morenos libres con 100 hombres


Carlos III

Por Real Orden de 10 de diciembre de 1761 se comunica al virrey Amat la ruptura de hostilidades con Portugal y Gran Bretaña simultáneamente. En el primer caso se trata de frenar las aspiraciones anexionistas lusas, que no ha devuelto aún las tierras ocupadas desde 1750. El 10 de mayo, el virrey ordena la leva masiva de reservistas y se envían pertrechos y fondos a Panamá, Guayaquil, Valparaíso, Valdivia y Chiloé. Se organiza así un importante aparato militar en el que se incluyen todos los blancos, indios, negros y mulatos entre 16 y 60 años. Sin embargo, estas fuerzas no llegan a entrar en acción y son licenciadas al año siguiente, tras conocerse en América la firma de la Paz de París. Desconocemos el número total de unidades de caballería que se crearon, salvo en la ciudad de Lima:

  • Regimiento de Caballería la Nobleza, cuyo mando se da al virrey
  • Regimiento de Caballería del Valle de Lurigancho
  • Regimiento Dragones del Valle de Carabaliillo
  • Escuadrón de Caballería del Valle de Bellavista
  • Compañía de Abogados

Todas estas unidades desaparecen en la reforma de 1779 excepto el Regimiento de la Nobleza, que permanece hasta final de siglo aunque encuadrado en las milicias urbanas. Su plantilla oscila a lo largo del tiempo, pero oscila en torno a las siguientes cifras:


CADA COMPAÑÍA PLAZAS PLANA MAYOR PLAZAS
Capitán 1 Coronel (el virrey, con cía.) -1
Teniente 1 Teniente coronel 1
Subteniente 1 Sargento mayor 1
Tropa 32 Ayudante 2
  Edecán 2
  Capellán 1
Subtotal 35 Subtotal 6
12 COMPAÑÍAS 420 TOTAL CUERPO 426

En 1763 se aprueba la formación del Regimiento de Caballería Provincial de Arnedo, con 3 escuadrones a 3 compañías de 50 plazas.


En 1766 el virrey Amat redacta un reglamento para las milicias, basado en el español de 20 años atrás. Básicamente considera movilizables a todos los varones entre 16 y 45 años que midan más de 5 pies (1,62 m). Sin embargo, los cuerpos creados al amparo de este reglamento carecen de lo fundamental: oficiales, Sargentos y Cabos veteranos para que impartan la instrucción, por lo que su eficacia deja mucho que desear. El problema se soluciona en parte con la llegada de mandos veteranos desde la Península, como hemos visto anteriormente, pero su número resulta insuficiente para instruir a todas las unidades que se constituyen.


En 1770, la Compañía de Caballería la Guardia del Virrey está compuesta por los siguientes efectivos, incluyendo 9 Soldados que están destinados en las cajas del reino para la cobranza de la Real Hacienda. Se especifican los sueldos anuales en pesos:


EMPLEO PLAZAS HABERES TOTAL
Capitán 1 1.440 1.440
Teniente 1 960 960
Alférez 1 720 720
Preboste 1 600 600
Ayudante 1 480 480
Cabo 4 480 1.920
Trompeta 2 480 960
Soldado 104 480 49.920
Supernumerario 50 300 15.000
TOTAL 165   72.000

También en 1770 se crea el Piquete de Tarma, un poblado de los Andes distantes 50 leguas de Lima. Está constituido por una compañía de infantería y otra de caballería, esta última con la siguiente plantilla:

En 1773 se crea el Regimiento de Dragones Montados de Milicias de Lima, a partir de la Compañía de Gentiles-hombres y otras 8 sueltas, con la siguiente plantilla:


CADA COMPAÑÍA PLAZAS PLANA MAYOR PLAZAS
Capitán 1 Coronel (con cía.) 0
Teniente 1 Teniente coronel (con cía.) 0
Subteniente 1 Sargento mayor 1
Sargento 2 Ayudante 2
Cabo 4  
Soldado 20  
Subtotal 29 Subtotal 3
9 COMPAÑÍAS 261 TOTAL CUERPO 264

En la relación de gobierno de Amat de 1774 aparece de nuevo la Compañía de Gentiles-Hombres que habíamos visto en el reinado anterior. Por la Guía política del Perú sabemos que ese mismo año se reforma junto a 3 compañías de milicias para formar el Regimiento Dragones de Lima.


En un estado general sin fecha, pero que podemos encuadrar en 1775 figura la relación de todas las milicias que existen en el virreinato durante este periodo. Salvo las encuadradas en la capital, que son disciplinadas, todas se pueden considerar urbanas[2]:


PROVINCIA ESCÓNS. CAB. CÍAS. CAB. PLAZAS CAB. ESCÓNS. DRAG. CÍAS. DRAG. PLAZAS DRAG.
Lima 10 6 1.440 6 720
Chancay 6 2 1.000 0
Yca 3 1 500 5 935
Cañete 4 2 773 5 645
Jauja 3 485 3 485
Huarochirí 0 2 1 360
Canta 0 7 1 1.100
Yauyos 4 576 0
Huancavelica 0 3 450
Castro Virreina 0 2 1 392
Lucanas 0 3 1 750
Vilcas-Guaman 3 450 0
Guanta 4 450 0
Cuzco 2 2 408 0
Chilques y Masques 3 450 0
Andahuaylas 0 4 606
Aymaraez 0 4 900
Cotabambas 0 3 450
Abancay 3 450 0
La Paz 3 1 500 0
Larecaja 3 1 500 0
Cica-Cica 0 1 374
Omasuyos 0 3 5 700
Pacages 0 3 1 490
Chichas 15 750 0
Yamparaes 0 3 450
Cochabamba 9 2.025 3 450
Mizque 4 720 0
Tucumán 6 1.000 0
Guanuco 2 318 0
Guaylas 3 450 0
Cajatambo 5 1 800 0
Tarma 3 450 3 450
Trujillo 5 2 823 0
Cajamarca 7 1.050 0
Cajamarquilla 4 212 6 968
Luía y Chillaos 3 450 0
Santa 13 650 0
Huamachuco 3 486 0
Lambayeque 9 1.080 4 480
Piura 6 900 0
Caylloma 1 150 0
Arequipa 5 1.500 0
Cumaná 0 3 450
Moquegua 3 477 3 603
Arica 0 2 1 446
La Plata 0 2 128
TOTAL 125 50 22.273 82 13 13.782

De forma similar a lo sucedido en el reinado de Felipe V, en 1776 se segregan nuevos territorios del Perú para conformar el virreinato de Río de la Plata:

  • Buenos Aires
  • Potosí y Charcas
  • Santa Cruz de la Sierra
  • Paraguay
  • Tucumán
  • Cuyo

Ese año llega procedente de España una asamblea de cada una de las armas para instruir a las milicias. Aunque en algunos estudios se encuadran como tales, es más correcto incluirlas entre las tropas veteranas, máxime cuando la proporción de tropas profesionales es mucho más baja en este virreinato. La correspondiente a caballería y dragones tiene la siguiente composición:

Por el Tratado de 1777 se reconoce a Portugal la soberanía sobre todos los territorios ocupados en Amazonia y Mato Grosso. Al año siguiente se crea la capitanía general de Chile, que es prácticamente autónoma desde el principio, por lo que el virreinato queda prácticamente reducido a los límites del actual Perú.


Como hemos visto, el 5 de mayo de 1779, el virrey Guirior, a propuesta del monarca, decide suprimir prácticamente todas las unidades de milicias para reducir gastos, quedando como únicas milicias regladas de caballería en el virreinato las siguientes:

  • Regimiento de Caballería Chancay
  • Regimiento de Caballería Huaura
  • Regimiento de Caballería Cañete
  • Regimiento de Caballería Yca
  • Regimiento de Caballería Trujillo
  • Regimiento de Caballería Piura
  • Regimiento Dragones de Lima
  • Regimiento Dragones del Valle de Carambillo
  • Compañías de Pardos y Morenos

Lo que supone un total de 2.700 hombres. Al mismo tiempo se ordena reorganizar el Regimiento de Dragones Provinciales de Lima, formando 4 escuadrones a 3 compañías de 60 plazas, incorporándole las necesarias plazas veteranas y comprando a costa de la Real Hacienda los caballos y monturas necesarias para estas últimas. Finalmente, el Regimiento de Arnedo se transforma en Provincial o Disciplinado.


En 1783 el virreinato se divide en 7 intendencias:

  • Lima
  • Arequipa
  • Trujillo
  • Tarma
  • Guamanga
  • Huancavelica
  • Cuzco

En 1784 el virrey Jáuregui revista las milicias tras la revuelta de Túpac Amaru, siendo las de caballería y dragones las siguientes:


CABALLERÍA PLAZAS DRAGONES PLAZAS
Piura 540 Piura 180
Cuzco 900 Lima 720
Arequipa 600 Corabayllo 720
Yca 450  
Cañete 410  
Chancay 450  
Guaurás 300  
Trujillo 360  
Pardos Libres de Lima 240  
Morenos Libres de Lima 60  
Pardos Libres de Guaurás 50  
TOTAL CABALLERÍA 4.360 TOTAL DRAGONES 1.620

Según decreto del virrey de 27 de agosto de 1784 la compañía de la guardia queda reducida a:

Ese mismo año, el Piquete de Tarma se convierte en compañía de caballería, reduciéndose su plantilla a:

En 1786 se crea el Piquete de Dragones del Cuzco, compuesto por:

Carlos IV

En 1793 hay una nueva depuración de milicias ineficaces a propuesta del virrey Campo Alange, quedando en pie a finales de siglo las siguientes unidades disciplinadas:

UNIDAD ANTIGÜEDAD ESCÓNS. CÍAS. PLAZAS
Regimiento de Caballería Arequipa 1716 4 12 720
Regimiento de Caballería del Cuzco 1746 3 12 540
Regimiento Dragones de Lima 1773 4 12 720
Escuadrón de Pardos Libres de Lima 1729 1 4 240
Compañía de Morenos Libres de Lima 1762 0 1 60
TOTAL   12 41 1620

Las milicias urbanas de caballería que continúan existiendo en esa época son las siguientes:

UNIDAD ANTIGÜEDAD ESCÓNS. CÍAS. PLAZAS
Regimiento de Chancay 1763 3 9 450
Regimiento de Huaura 1763 2 6 300
Escuadrón de Santa 1785 1 6 300
Regimiento de Cañete 1763 2 6 360
Regimiento de Chincha 1763 3 9 450
Regimiento de Yca 1764 3 9 450
Regimiento de Nazca 1764 3 9 540
Regimiento de Tarma 1728 3 9 450
Regimiento de Huamalíes 1762 4 12 720
Regimiento de Huánuco 1769 2 6 300
Regimiento de Huanta 1779 3 9 540
Regimiento de Trujillo 1740 2 6 630
Regimiento de Laya y Chillaos 1783 3 9 360
Escuadrón de Querecotillo de Piura 1781 1 3 220
Escuadrón de Huancabamba de Piura 1782 1 3 240
Escuadrón de Chalaco de Piura 1782 1 3 235
Regimiento de Ferreñafe 1769 2 6 540
Regimiento de San Pablo de Chalaques 1767 4 12 720
Regimiento de Camaná 1766 4 12 600
Escuadrón de Moquegua 1766 1 3 150
Regimiento de la Nobleza de Lima[3] 1771      
TOTAL   48 147 8555

Finalmente, las unidades de dragones de las milicias urbanas son:

UNIDAD ANTIGÜEDAD ESCÓNS. CÍAS. PLAZAS
Regimiento de Corabayllo 1762 4 12 600
Compañías de Huaura 1763   2 100
Regimiento de Palma de Xauxa 1768 3 9 450
Regimiento de las Fronteras de Tarma 1768 3 9 450
Regimiento de Tinta 1781 4 12 600
Regimiento de Quispicanchis 1781 3 9 450
Regimiento de Andahuaylas 1771 4 12 600
Escuadrón de Amotape en Piura 1781 1 3 240
Escuadrón de Pacasmayo en Saña 1770 1 3 240
Regimiento de Chota en Cajamarca 1767 4 12 720
Regimiento de Huambos en Cajamarca 1785 3 9 540
Regimiento de Celendín en Cajamarca 1767 3 9 540
Regimiento de Arica 1767 4 12 600
Regimiento de Majes en Camaná 1767 4 12 540
Regimiento de Acari y Chala en Camaná 1773 3 9 405
Regimiento de Caraveli en Camaná 1773 4 12 600
Escuadrón de Moquegua 1774 1 3 150
TOTAL   45 149 7825

El reparto por intendencias de las fuerzas del virreinato, cuando O’Higgins se hace cargo del mismo en diciembre de 1795, es el siguiente:

INTENDENCIA CAB.VET. CAB.MIL. CAB.TOTAL DRAG.VET. DRAG.MIL. DRAG.TOTAL TOTALGENERAL
Lima   3.630 3.630 34 1.397 1.397 5.027
Tarma 24 1.492 1.516   1.146 1.146 2.662
Cuzco   648 648 35 1.239 1.274 1922
Guacamanga   548 548   0 0 548
Huancavelica   0 0   0 0 0
Trujillo   3.029 3.029   2.864 2.864 5.893
Arequipa   1.546 1.546   2.389 2.389 3.935
TOTAL VIRREINATO 24 10.893 10.917 69 9.035 9.070 19.987


Referencias

Notas

  1. Guía Política, Eclesiástica y Militar del Perú. 1793.
  2. Los datos están tomados del Ejército de los Borbones V3.1, sin embargo, en su resumen arroja la cantidad de 118 escuadrones, 50 compañías y 22.073 plazas de caballería y 80, 13 y 13.225 respectivamente de dragones.
  3. Número variable de compañías.

Bibliografía

  • Gómez Ruiz, Manuel y Vicente Alonso Juanola. El Ejército de los Borbones. Ministerio de Defensa.
    • Tomo III (2 vol.): "Tropas de Ultramar". 1993.