Caballería de Carlos I

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Situación inicial

Cuando Carlos I de Habsburgo sucede a su abuelo Fernando V de Trastámara el 14 de marzo de 1516, la caballería metropolitana del Imperio español cuenta con las siguientes unidades:

UNIDAD ORIGEN INICIO FIN GUARNICIÓN DESTINO
Orden Hospitalaria de San Juan de Jerusalén Naciones 1113 1530 España Orden de Malta
1530 >> Malta
Orden de Alcántara Españoles 1156 >> España
Orden de Calatrava 1158 >>
Orden de Santiago 1170 >>
Orden de Montesa 1317 >>
Guardas de Castilla 1493 >>
Compañía de los Continos >>
Compañía de Arqueros de Borgoña Borgoñones 1502 >>
Guardias de Nápoles Españoles 1504 >> Nápoles
Caballería Estatal de Nápoles Italianos >>
Compañía de Estradiotes 1507 >> España
Compañía de Moros Mogataces Argelinos 1509 >> Orán
Guardas de la Costa de Granada Españoles 1515 >> España

La Compañía de Arqueros de Borgoña sigue prestando el servicio de Guardia Real interior, tanto a pie como a caballo. No obstante, sustituye su atávico armamento por una lanza con una larga y afilada hoja ahusada, conocida como archa o ahuja, de ahí que a partir de ahora se les conozca como Archeros de Borgoña.

Durante el siglo XVI, los principales nobles y aristócratas de la Monarquía Hispánica levantaron a su costa numerosas compañías sueltas de caballería para acompañar a los tercios de infantería en sus empresas europeas: Italia (1501-1530), Hungría (1531 y 1545), África (1535, 1541, 1549), Saboya (1536-1538), Castilnovo (1538), Alemania (1544) y Francia (1557).

Otras compañías de guardias costeadas por la corona servían de escolta a los gobernadores del Imperio español en Italia y los Países Bajos, así como a los generales de la caballería. Al contrario que las anteriores, la mayoría gozó de cierta continuidad temporal y acabaron constituyendo regimientos en el siglo XVIII.

Evolución orgánica

1525

En 1525 se alista por primera vez el ejército imperial para la guerra de Lombardía (1521-1526). La caballería española aporta las Guardas de Castilla, y los Países Bajos un contingente de hombres de armas formado por lo más granado de la nobleza borgoñona, conocido como bandas de ordenanza.

1530

El emperador Carlos I de Habsburgo entregó la isla de Malta a los caballeros de San Juan, que habían sido expulsados de Rodas en 1522.

1535

En 1535 fallece sin descendencia el duque Francisco II Sforza, estallando la guerra de Sucesión de Milán frente a las apetencias de los Visconti apoyados por Francia.

1536

Con motivo de la guerra de Sucesión de Milán (1536) se promulga la instrucción de Génova, primer documento oficial en el que se mencionan los tres tercios en que estaba repartido el ejército expedicionario español en Italia: Nápoles/Sicilia, Lombardía y Niza.

La caballería ligera de Milán suma un total de 900 lanzas jinetas, organizadas en compañías al mando de un general del arma, príncipe de Visignano, quien cuenta con una compañía propia. Una compañía adicional sirve como guardia al virrey, siendo los capitanes de ambas el conde Ludovico de Porto y Francesco Brancaccio y su fuerza conjunta de 81 jinetes.

La caballería pesada de Nápoles está mandada por el general García Manrique y tiene como maestre de campo a Francisco de Prado, que era lugarteniente de la compañía de Hernando de Gonzaga, virrey de Sicilia.

1538

Las Guardas de Castilla tienen 961 hombres de armas y 655 lanzas jinetas[1], cifras que demuestran claramente la decadencia de la caballería como consecuencia de la evolución de las armas de fuego.

El 18 de junio de 1538 se firma la tregua de Niza que pone fin a la guerra de Sucesión de Milán. Como consecuencia, el futuro Felipe II de Habsburgo es investido duque de aquel territorio. Con algunas unidades de caballería que habían participado en la campaña y otras levantadas para la ocasión, el 21 de agosto de 1538 se crea la Caballería Estatal de Milán.

1547

Según el conde de Clonard, en 1555 se recibe a sueldo la primera compañía de herreruelos alemanes, al mando del barón de Wolchestein. Sin embargo, a tenor del Diálogo de la vida del soldado Diego Nuñez de Alba, que sirvió en Alemania en las tropas que mandaba el duque de Alba contra la Liga de Esmalcalda, puede adelantarse su origen, por lo menos, a la batalla de Mühlberg de 1547.

1554

Por Real Cédula de 11 de enero de 1554 se crean en las islas Canarias las 2 Compañías de Lanzas de Canarias que, junto a las 20 de infantería y 2 de artillería, deben asegurar la defensa del archipiélago.

Referencias

Notas

  1. AGS, Est. 442.

Bibliografía

  • Clonard, Serafín María de Soto Langton, conde de.
    • Historia Orgánica de las armas de infantería y caballería españolas. D. B. González.
      • Tomo III: Austrias Mayores. 1853.
    • Álbum de la caballería española. Imprenta y Litografía Militar del Atlas, 1861.
  • Costa y Turell, Modesto. Lás órdenes de Caballería. París Valencia, 1958.
  • Giménez González, Manuel. El Ejército y la Armada. Ministerio de Defensa, 1862/1982.
  • Martínez Ruiz, Enrique:
    • Los soldados del rey. Los ejércitos de la Monarquía Hispánica (1480-1700). Actas, 2008.
    • Las guardas de Castilla. Sílex, 2012.
  • O'Donnell, Hugo (coord.). Historia Militar de España. Laberinto.
    • Tomo III: "Edad Moderna", V2: "El escenario europeo". 2013.
  • Sánchez Martín, Juan Luis et al. Researching & Dragona. Autor, 1989-2004.
  • Silvela Miláns del Bosch, Juan et al.
    • La caballería en la historia militar. Academia de Caballería, 1979.
    • La caballería española: un eco de clarines. Tabapress, 1992.
  • Sotto Montes, Joaquín de. Síntesis histórica de la caballería Española. Escelier. 1969.

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